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利用C语言对FPGA计算解决方案进行编程方法介绍

利用C语言对FPGA计算解决方案进行编程方法介绍

硬件设计者已经开始在高性能DSP的设计中采用FPGA技术,因为它可以提供比基于PC或者单片机的解决方法快上10-100倍的运算量。以前,对硬件设计不熟悉的软件开发者们很难发挥出FPGA的优势,而如今基于C语言的方法可以让软件开发者毫不费力的将FPGA的优势发挥得淋漓尽致。这些基于C语言的开发工具可以比基于HDL语言的硬件设计更节省设计时间,同时不需要太多的硬件知识。 由于具有这些优势,FPGA技术不仅可使这些器件作为I/O器件的前端,FPGA还可实现大量的高带宽和运算密集型应用的实时处理。此外,FPGA还可很紧密地与板上存储器结合,并在一块电路板上集成多个器件。更好的是,FPGA电路板可通过新兴的串口通讯标准进行通讯,如Rapid I/O或者PCIX。这些最新技术可让基于FPGA的系统比现有的多CPU和DSP系统的性价比高出一个数量级。因此,在用CPU和DSP解决高带宽和算法密集问题的场合中,例如医疗成像、工业应用以及军用声纳和雷达等,经常使用FPGA。设计者利用这些新型的基于C语言的开发工具来开发DSP(在一块PCI板上安装单块或多块FPGA处理器),就可以实现前面提到的改进性能以及更短的面世时间。这篇文章向设计者展示了如何利用C语言工具在基于FPGA的系统中实现信号处理,并一步一步向开发者说明在多FPGA系统中实现算法密集型信号处理程序的过程。利用C语言对FPGA计算解决方案进行编程,能将把程序的执行时间从12分钟减少到仅为2秒。

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1 通过C语言与硬件进行接口

假设您在设计一个算法密集的信号处理程序,例如分析上千公里长公路的裂缝。这种应用需要用到正/逆向霍夫变换的算法,该算法还可对航拍图片中的河流和街道以及半导体表面的瑕疵进行定位。如果你正使用基于奔腾4和Windows XP的PC、带有多个FPGA的PCI板(例如Tsunami板)、C语言开发环境和Handel-C(Celoxica开发环境)来进行设计,并假设你对HDL硬件语言所知甚少,却熟悉基于FPGA设计的一些基础知识。设计过程要从C语言代码的编写开始,然后将代码转化成Handel-C,并在PC上进行仿真,最终在多FPGA处理器上运行测试。

利用C语言对FPGA计算解决方案进行编程方法介绍

一开始,先要决定C语言代码对哪些算法进行加速。一个好的剖析工具,例如Intel的VTune Performance Analyzer,可以帮你发现消耗过多时钟周期的代码段。在上述的信号处理应用中,完全由CPU完成算法要花费12分钟的时间,经过剖析发现时间几乎是消耗在各种嵌套的循环中,这清楚地显示了哪些代码是由FPGA加速器加速的。经过加速过的代码需要经过PC上的PCI总线输入和输出。由此可知I/O数据的速度在PCI总线的速度范围之内??从70到200Mbps。接下来的挑战是创建FPGA设计以加速代码的功能。由于FPGA可以同时执行上千条指令,访问上百个内存块,所以“管道”和“并行处理”技术都可被用来加速功能。利用管道技术,指令路径是有顺序的,即当一些算法正在一部分数据“管道”中被执行时,另一些算法将在同一“管道”的后面部分被执行,这个过程与自动生产线很相似。具有长时钟的程序可以通过并行处理来显著降低运行时间(图2)。

利用C语言对FPGA计算解决方案进行编程方法介绍

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