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申请Ph.D不简单,提高成功率看这里

申请Ph.D不简单,提高成功率看这里

   近两年来,在留学这个领域,信息和经验的公开化和透明化已经成为不可阻挡的趋势,因此对于申请Ph.D.的小伙伴来说,客观条件相较于几年前已经友好了许多。然而无奈的是,Ph.D.这个领域终究是僧多粥少,再加上不是所有人都拥有有效的信息渠道以及优秀的信息调研能力,所以总的来说,Ph.D.申请依然不易。

  下面是我们一个申请Operations Research Ph.D.并拿到顶级全奖offer的案例的申请总结。需要注意的是,我们分享这个案例并不是因为学生自身优秀的条件以及接近完美的申请结果,而是因为这篇总结用洋洋洒洒的6000多字,详尽地叙述了申请以及专业调研的过程。这就使得其受众群体不再局限于某一个专业或者某一些人群,而是所有的Ph.D.申请者。希望从这篇文章中,你能学习到何为Ph.D.申请中的关键因素?哪些部分需要优秀的调研能力予以支持?要取得怎样的调研成果才能尽可能的提高申请成功率?

  先说下申请的结果吧:一共申请并拿到了3个Operations Research的Ph.D.项目+1个MS项目

Stanford, Management Science & Engineering, Ph.D. offer (fellowship)

Berkeley, Industrial Engineering & Operations Research, Ph.D. ad (funding信息release之前拿到Stanford就withdraw了)

Columbia, Industrial Engineering & Operations Research, Ph.D. offer (TA ships)

Harvard, Computational Science & Engineering, MS ad.

   MIT ORC之前听说不招大陆工科,Princeton的ORFE也不爱无paper的工科本科生,所以这两家都没有去尝试。因为 Stanford是Ph.D.被reject也可以转到MS申请流程,对比往年的申请成功案例,觉得拿MS ad的把握还比较大,所以就没再申别的学校。

   申请背景本科:清华

   Major: Control Science and Engineering

   GPA:92.5,Ranking:3/~150

   GRE:168+170+4.0

   TOEFL:109(S24)

  下面就根据申请材料为维度介绍下申请的全过程吧:

  1:GPA、GRE、TOEFL

首先,我们要弄明白三维成绩对理工科Ph.D. 的意义,这就要求我们先设想一下admission decision的产生过程。通常情况下,由小秘按照三项指标筛出2~3倍预录取人数的申请人,比如准备发30个ad就筛出60~90个;分发给系里几个faculty审材料,faculty们轮职,多是刚来的小AP干,有些学校应对中国申请者过多的问题,设置配额,中国申请人内部竞争。所以也就由 Chinese faculty来看Chinese applicants的材料。比如,当年申请的Columbia IEOR Ph.D. 项目是由David Yao负责审中国申请者材料,Stanford MS&E MS项目是由Yingyu Ye负责审中国申请者材料。因此,GPA、GRE、TOEFL的作用首先体现在过小秘那关。比如,Cornell工科要求口语22,不到线的即使faculty想录,也要去和Graduate School打报告。再比如GRE的AW,线可能是3.5或者3,或者根本没有线。

进入faculty审核之后, 此时大家的GPA都已经是伯仲之间了,GRE和TOEFL都没有硬伤。faculty先看推荐信(后面细说),再看CV和PS相关的科研和学习经历、目的是看学生背景是否和Program匹配(后面细说),可能会看成绩单的课程设置。【如果是申请MS的话,那GPA就相对重要很多了,你需要和你一同申请这个项目内同专业的同学一起竞争,进入这个环节,大家G\T相当,假设都没牛推,那就是看ranking了】

申请Ph.D.,Ranking和 CV\PS里面写的research interest(合不合faculty的口味)会被综合考虑。越是top的项目越是GPA控。比如,Stanford的MS&E,只要专排第1第2;他们的逻辑很简单:我要招最强的学生,你如果不是第1第 2,就不是最强的学生。此外,博士申请的TOEFL的口语需要额外重视,有些学校对国际学生的口语有不好的印象,funding如果是RA\TA类的更会卡口语。

  2:推荐信

  之所以把推荐信放在第二个来说,是因为好多学生都忽略了推荐信的重要性。 这么说吧,除了三维成绩其他的申请材料都是从两个方面来向招生官展示你自己的,一个是你眼中的自己(cv,ps),另外一个就是别人眼中的你,那么这个别人眼中的你是怎么样的,最直观的体现就是推荐信了,因此来自业内大牛的牛推就是申请直通车,即使GPA、GRE、TOEFL有硬伤,小秘也会把你的材料单独拎出来,faculty们更会特别关注。带着小牛推或者一般推荐信进入faculty审核环节,推荐信也是最前被review的材料。但是中国申请人的推荐信一看就是学生自己写的,因为学生永远无法站在faculty的视角评价自己。学生一般会借助推荐人表达的“勤奋,聪明”之类的品质,但是reviewer希望看到关于学生学术潜力的描述,比如“学生自己能找出科研方向”,“对新问题充满欲望”等等。再加上语言的问题和文化的差异,学生自己代笔的推荐信都无法打动reviewer。所以最好是有来自美国faculty 的推荐信,本土海龟faculty的推荐信也不错。

下面列举下4封推荐信的来源:

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