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谁是Cerence:Siri背后的语音巨头 开讲中国汽车软件概念

  “苹果、谷歌挖走了它的核心成员。

  10月1日起,一个名为Cerence的品牌开始正式启用。

  

谁是Cerence:Siri背后的语音巨头,开讲中国汽车软件概念

  这个陌生的品牌,有一些来头。今年8月份,智能语音公司Nuance (NASDAQ: NUAN) 宣布,将汽车业务分拆出来命名为Cerence,Inc,并于10月启用。

  这件事有两个看点。首先,Nuance是包括苹果Siri背后的语音技术供应商,在2015年时还有百度要收购它的传闻,也间或有苹果、谷歌要收购它的传闻。其次,分拆Cerence的目标主要是为了抢占中国市场。

  Nuance分拆Cerence的目标是致力于打造一代汽车软件,并以此为核心赋能未来出行。就新的公司来说,主要由Nuanc原大中华区团队和汽车业务为主体,目前主要在德国和中国有两个研发中心。

  Cerence在宣传信息中特备强调,团队在中国已有10年经验。

  在8月份,新的公已将中国区运营主体企业名称由纽昂斯软件技术(Nuance的音译)变更为赛伦思软件技术(Cereance)。

  语音帝国盛极而衰,天时地利人和都不在线

  

谁是Cerence:Siri背后的语音巨头,开讲中国汽车软件概念

  创立于1992年,2005年就走上IPO之路的Nuance 在海外占据了全球智能语音市场近三分之一的市场份额(数据来源:前瞻数据研究院)。但要说到近年来的发展可能流年不利了,这点从股票市场就能看出端倪——2013年末股价站上30美元的高位后至今一路下调,如今在近乎腰斩的价位上止步不前。

  背后则是它的市场份额减少、营收增长缓慢、连续三年亏损等等企业财务数据的直观反映。

  去年末,就连企业发家致富的OCR(图像转文字识别技术)业务和背后参与部门也被打包15亿美元卖给了 Kofax。

  据《财经涂鸦》了解,在其所有四大业务部门中,图像业务的营收占比和利润贡献始终为一大来源(占比11%),毛利率也基本维持在40%左右。公司层面的说法是剥离让公司业务保持合作与专注。

  对比过去三年的财报数据总体看来,各个业务在2014年之后都显出天花板效应:增长缓慢,整体毛利率下降,业绩表现不佳。

  而同样失意的,还有管理层的动荡,先是苹果挖走了Nuance前研发副总裁Larry Gillick以及语音资深科学家,谷歌挖走了在Nuance的联合创始人Mike CoheNuance以及产品经理Hugo Barra(后来去小米统领国际业务)。这也从侧面反映出这家公司正徘徊在下坡路,失去对人才的吸引力。

  这些当然和外部大环境有关,在语音识别和自然语言理解领域,Nuance面对的对手不止是 AAMG这样的巨头,还有不少垂直创业公司在开源算法(谷歌自己的语音识别技术授权给安卓开发者免费接入)的加持下弯道超车。

  所以很快作为老牌大厂 Nuance 不仅流失了大客户的依赖,技术优势上也因为深度学习技术对行业的普惠效应,在成本和准确度上大大拉低了门槛,填平了所谓的保护企业技术优势的那道护城河。

  这对于靠技术输出获取收入的Nuance而言,找到一个盈利增长空间庞大的市场大力耕耘是它试图翻身重夺行业霸主地位的重要棋子,同时也需要给投资人一个新的故事拯救或维系萎靡的市值。于是瞄准这几年新兴的车内语音交互需求、以及汽车增长量领先的中国市场成为了转型愿景下的关键布局。

  不止要做汽车领域的Siri

  但依赖于收购了众多技术型企业以及先发优势,所以在车载语音市场上,Nuance至今仍保持了相当大的市场份额。如今,它旗下的Dragon Nuance Drive(声龙驾驶)以超过40种语言为当今道路上行驶的超过2.5亿辆汽车提供技术支持。

  从用户体验升级来看,无疑,在汽车的使用场景中,相比实体按键和触摸屏,语音交互因为生理习惯和安全性,具备天然的交互优势,车厂也拥有了新的卖点。也因此,车载语音已经成为了当前新车出厂标配。

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